wikis for research-groups

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[de]Zwei für die Forschung zentrale Dinge können mit Wikis vereinfacht werden:

  1. Kooperation zwischen Individuen

  2. Dokumentation.

Eine Website, die das einfach Bilden und Bearbeiten jeder möglichen Anzahl von miteinander verbundenen Websites per Webbrowser erlaubt, indem sie eine vereinfachte Auszeichnungssprache oder einen WYSIWYG (what you see is what you get) Textbearbeiter benutzt. (wikipedia über [wiki](http://en.wikipedia.org/wiki/Wiki))

Während Wikis den Vorteil haben, dass alles mögliche gesucht werden kann, ist eine Struktur wichtig, damit die Nutzer wissen, was sie beitragen können. Eine vorgeschlagen Struktur für Wikis in Forschungskontexten könnte mit den folgenden vier Kategorien einen guten Anfang finden.[/de]

[en]Two things that are central to research can be facilitated using Wikis:

  1. cooperation between individuals

  2. documentation.

A website that allows the easy creation and editing of any number of interlinked web pages via a web browser using a simplified markup language or a WYSIWYG text editor. (wikipedia on [wiki](http://en.wikipedia.org/wiki/Wiki))

While Wikis have the advantage that everything can be searched, structure is important so that users know what they can contribute. A proposed structure for Wikis in research settings the following four categories might be a good start.[/en]

[en]

  • general information about the group: A large read this first list

  • information about specific software programs: Pages for individual programms where can I get them? How can I get support

  • lists of commodities: Things you use in the lab, samples

  • standard operating procedures (SOPs). How-tos detailling how individual processes are performed, e.g. dataanalysis, report generation

Another question is how to implement the wiki. Several webpages provide wiki hosting (e.g. wikidot). While some of these feature password protection, the data are not on your own server but somewhere else. As most of the stuff I share isn’t top secret, I have no problem with that but researchers in general should be more sensitive about where they put their stuff.

For those who want to host there own wiki server mediawiki, aka the wikipedia wiki, is available for free as an open-source software. If you are looking for a feature mediawiki does not sport, you should check the list here and check if another wiki-software does already support it.

Cons:

  • It takes some time to set the software up

  • You will need time to teach the users=contributers.[/en]

[de]

  • allgemeine Informationen über die Gruppe

  • Informationen über spezifische Softwareprogramme: Seiten für individuelle Programme, wo bekomme ich sie? Wie kann ich Unterstützung bekommen?

  • Liste von Dingen: Dinge die im Labor benutzt werden, Beispiele

  • Standardvorgehensweisen (standard operation procedures, SOPs). Details darüber, wie individuelle Prozesse erledigt werden, z.B. Datenanalyse, Erstellen von Berichten

Eine andere Frage ist, wie der wiki realisiert werden kann. Verschiedene Websites bieten Wikihosting an (z.B. wikidot). Während manche von ihnen zwar Passwortschutz unterstützen, sind die Daten nicht auf deinem Server sondern auf einem anderen. Da das meiste Zeug, was ich mit andern Teile, nicht top-secret ist, habe ich da kein Problem mit, aber generell sollten Forscher sensibel bezüglich der Lagerung ihrer Sachen sein.

Für diejenigen, die ihren eigenen Wiki-Server haben möchten, ist  mediawiki, aka das wikipedia wiki, als eine open source software verfügbar. Wenn du nach einer Funktion suchst, die von mediawiki nicht unterstützt wird, solltest du die Liste  hier checken, evtl wird die gesuchte Funktion von anderen wiki-softwares unterstützt.

Cons:

  • Es brauch einige Zeit um die Software  zu installieren

  • Du brauchst Zeit um die Nutzer = Mitarbeiter einzuarbeiten.[/de]

The world is flat F(1,18) = 39.200; p = .335 - or p < .01 or p <.001? - Check your stats!

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